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Sci-Tech

Japans Hayabusa-2 schickt winzige Rover, um einen Asteroiden zu umrunden

Japans Raumfahrtagentur plant, nächsten Monat ein Raumschiff auf dem Asteroiden Ryugu zu landen. Zuvor lässt das Roboter-Raumschiff Hayabusa-2 jedoch ein paar kuchengroße Rover auf seine Oberfläche fallen, von wo aus sie im Rahmen ihrer Erkundung den Weltraumfelsen entlang hüpfen.

JAXA startete Hayabusa-2 im Jahr 2014 als Nachfolger der ursprünglichen Hayabusa-Mission, die 2005 auf dem Asteroiden Itokawa gelandet war. Wie sein Vorgänger ist es das zweite Ziel von Hayabusa, einen Asteroiden zu untersuchen und zu testen, bevor er sich auf die lange Heimreise mit dem Souvenirs sammelt es.

Hayabusa-2 ist im Juni in der Nähe von Ryugu angekommen und macht seitdem enge Pässe , um ein paar gute Landeplätze zu finden. Bevor das Hauptfahrzeug selbst ein Stück Ryugu aufnimmt, setzt es jedoch zwei 18-cm-Rover und eine kleine Landefähre auf die Oberfläche des Asteroiden auf.

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Ab Donnerstag werden die Rover, die als Minerva-II bezeichnet werden, auf den kosmischen Felsblock fallen gelassen, der etwa einen Kilometer breit ist. Zusätzlich zum Hüpfen schweben die radförmigen Rover aufgrund ihrer relativ schwachen Schwerkraft langsam über die Oberfläche des Asteroiden.

Die ursprüngliche Hayabusa trug einen Lander namens Minerva, der es aufgrund eines Fehlers nie auf die Oberfläche von Itokawa schaffte. Dieser Rover schwebt wahrscheinlich noch irgendwo im Weltraum.

Die Minerva-II-Rover sind mit Kameras, die die Oberfläche von Ryugu erfassen, sowie mit Temperatursensoren, einem Beschleunigungsmesser, einem Gyroskop und anderen Werkzeugen ausgestattet.

Jeder Sprung, den ein Rover machen könnte, könnte ihn ungefähr eine Viertelstunde lang in die Atmosphäre befördern, da er sich langsam in etwa 15 Metern Höhe in der Horizontalen bewegt. Alle vom Rover gesammelten Fotos und Daten werden an Hayabusa-2 weitergeleitet und an die Einsatzleiter hier auf der Erde weitergeleitet.

Als nächstes wird ein weiterer Lander namens Mascot im Oktober an die Oberfläche des Asteroiden geschickt, um ihn genauer zu untersuchen, bevor Hayabusa-2 Ende Oktober selbst zu einer Begegnung aufbricht.

Hyabusa-2 bleibt bis Dezember 2019 in der Nähe von Ryugu, bevor es mit den Proben, die es im Dezember 2020 sammelt, zur Erde zurückkehrt.

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